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通用汽车收购特斯拉的砂型3D打印供应商用于造车
未知大陆发表于 2023-11-18浏览量:评论数:
今年,随着并购讨论引起了增材制造 (AM) 行业的关注,一个关键的发展正在发生:多家汽车巨头开始讨论使用基于大型3D打印砂型和型芯的铸件作为其生产的必需品策略。现在,随着通用汽车(GM) 战略性收购Tooling & Equipment International (TEI)(为特斯拉开发一体化压铸技术的关键参与者),这一发展达到了顶峰,标志着汽车行业的重大举措。



3D打印推动Tesla的 Gigacasting

Gigacasting是特斯拉开发的一种制造工艺,用于生产汽车零部件的大型单件铸件。该方法涉及将车辆结构的整个部分(例如车身底部或车架)铸造成一个整体。该工艺依赖于大型铸造机,通常被称为“千兆压机”,它们是世界上最大的铸造机之一。Gigacasting旨在简化车辆组装、降低生产成本并提高车辆的结构完整性和质量。通过减少车架中的零件和接头数量,千兆压机还有助于简化制造流程并提高车辆的整体性能和安全性。

特斯拉的超级铸造技术的关键是使用TEI提供的砂型3D打印技术。今年有消息称,特斯拉正在进一步推进使用3D打印砂模一次性铸造大型复杂汽车零部件,旨在通过提高速度和成本来彻底改变汽车制造。

这种方法可以大大降低生产电动汽车 (EV) 的成本和时间,尤其是汽车底部等大型部件。传统金属模具的改造成本高昂且耗时,但3D打印砂模提供了更灵活且更具成本效益的解决方案,可实现快速设计修改和创新。这一发展符合特斯拉更广泛的“拆箱”制造战略,该战略旨在简化生产并降低成本,进一步巩固特斯拉作为汽车行业颠覆者的地位。

利用砂型3D打印跑赢特斯拉

通用汽车收购TEI对于其与特斯拉竞争的战略至关重要,特别是在特斯拉正准备推出售价 25,000 美元的电动汽车 (EV) 的情况下。TEI在砂型铸造技术方面的专业知识在特斯拉的超级铸造创新中发挥了关键作用。



随着TEI现在纳入通用汽车旗下,特斯拉正在转向英国、德国和日本的其他铸造合作伙伴,以继续其超级铸造的发展。这一转变还促使特斯拉考虑在内部开发此类专业知识或寻找新的合作伙伴以减少对外部供应商的依赖。与此同时,通用汽车对TEI的收购,特别是其砂型铸造和快速原型制造能力,将加强其更高效、更经济地制造汽车的努力。

通过整合TEI的铸造技术,通用汽车巩固了其在竞争激烈的电动汽车市场中的地位,在该市场中,千兆铸造越来越被视为提高制造效率和降低成本的关键。此次收购价值不到 1 亿美元,使通用汽车能够更好地与特斯拉和其他迅速采用千兆广播和其他创新制造技术的汽车制造商竞争。

其他汽车巨头

丰田也宣布,其车辆后部将采用千兆压铸技术,用单个大型金属件取代之前由33个不同部件组成的设计。首款电动车型将于2026年以雷克萨斯品牌首次亮相,将配备下一代锂离子电池,续航里程超过600英里。



换句话说,千兆压铸现在被视为电动汽车制造未来的关键。无论事实是否如此,这都是增材制造领域的一个关键发展。一段时间以来,3D打印公司瞄准了汽车领域的终端零件生产,消费类汽车零部件的生产代表了增材制造技术向大规模制造技术的转变。

由于最近粘合剂喷射3D打印领域的发展,汽车公司现在相信该技术已经准备好迎接黄金时期。虽然金属粘合剂喷射被认为是一种可以实现这一目标的工艺,但现在看来,用于千兆压铸的砂型3D打印可能更具突破性。

这一开发类似于3D Systems的立体光刻技术如何通过生产用于热成型牙齿矫正器的定制模具来单枪匹马地塑造牙科市场。砂型3D打印不是用于直接零件制造,而是可以重新定义汽车生产。

千兆压铸如何影响3D打印

这种情况的发生对于许多增材制造公司的生计来说可能至关重要。由于其技术的应用非常小众,砂型3D打印先驱 voxeljet 长期以来在公共市场上举步维艰。然而,既然它已被世界上最大的汽车公司所使用,它很可能会重新焕发活力,以发挥其潜力。该公司似乎意识到了这一点,因为它最近宣布进行正式审查,以探索可能导致合并、投资或合资的战略替代方案。

与此同时,Desktop Metal(纽约证券交易所代码:DM)、惠普(纽约证券交易所代码:HPQ)和通用电气(纽约证券交易所代码:GE)都可能从千兆压铸的炒作中受益。虽然Desktop Metal的S-Max Pro尺寸仅为voxeljet最大砂印系统的八分之一,但对于汽车零部件来说已经足够大,这就是为什么它可以吸引许多试图实施voxeljet大型机器的客户。

Desktop Metal报告称,2023年第三季度收入下降了9.13%,在与Stratasys终止协议后面临挑战。该公司的毛利率有所改善,但现金和投资却有所减少。Stratasys交易的后果影响了收入,但大多数交易很快就敲定了,有望实现第四季度的强劲增长。尽管如此,与大多数上市 AM 公司一样,Desktop Metal 过去几年的财务状况也遇到了困难,而千兆压铸趋势可能会为其带来显着提振。

虽然HP和GE Additive尚未提供3D打印产品,但他们确实有汽车客户使用其金属粘合剂喷射技术。那么,如果这种千兆压铸的好处没有导致他们收购 voxeljet 或 Desktop Metal,也就不足为奇了。考虑到中国制造商对整个汽车行业的重要性,我们甚至可以想象一家中国公司将这项技术引入内部。

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